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6 muertos en los incendios forestales de Hawái que rápidamente asediaron una ciudad costera

En medio de una serie de incendios forestales en Hawái que forzaron las evacuaciones y cortaron el suministro eléctrico a miles de personas, los incendios masivos en la ciudad turística de Lahaina en Maui, alimentados por una combinación de condiciones terrestres y atmosféricas que pueden crear un «clima de incendios», enviaron a la gente corriendo hacia el océano en busca de seguridad.

Al menos seis personas murieron en los incendios, dijo el alcalde de Maui, Richard Bissen, en una sesión informativa el miércoles.

La Guardia Costera de EE. UU. confirmó a CBS News que los equipos habían rescatado a una docena de personas que saltaron al agua en un esfuerzo por escapar de los incendios de Lahaina, que dejaron varias estructuras gravemente dañadas. En Front Street, un destino turístico popular en la ciudad, el dueño del negocio Alan Dickar describió haber visto edificios a ambos lados de la calle «envueltos» en llamas, en comentarios a KGMB-TV, afiliada de CBS Honolulu.

«No había camiones de bomberos en ese momento; creo que el departamento de bomberos estaba abrumado», dijo Dickar a la estación. Hablando más tarde a Patrick Torphy de CBS News, agregó: «Maui no puede manejar esto… Mucha gente simplemente perdió sus trabajos porque muchos negocios se quemaron. Mucha gente perdió sus hogares… Esto va a ser devastador para Maui».

¿Qué causó el incendio de Maui?

Gran parte de Hawái estaba bajo una advertencia de bandera roja por riesgo de incendio cuando estallaron los incendios forestales, pero aún se desconoce la causa exacta del incendio.

«No sabemos qué encendió realmente los incendios, pero el Servicio Meteorológico Nacional nos informó de antemano que estábamos en una situación de bandera roja, por lo que son condiciones secas durante mucho tiempo, por lo que el combustible, los árboles y todo estaba seco», dijo el mayor general Kenneth Hara, comandante general de la Guardia Nacional del Ejército de Hawái, en la sesión informativa del miércoles. Eso, junto con la baja humedad y los fuertes vientos, «estableció las condiciones para los incendios forestales», dijo.

Se ve un incendio forestal en la isla hawaiana de Maui

Los poderosos vientos que avivaron las llamas fueron generados por el huracán Dora, una tormenta que se desplazaba por el océano Pacífico a cientos de millas al sur de las islas hawaianas, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

El huracán, clasificado como Categoría 4 por el Centro de Huracanes del Pacífico Central el miércoles por la mañana, contribuyó a fuertes ráfagas de viento de más de 60 millas por hora que arrasaron Maui durante la noche, derribando líneas eléctricas y dañando casas.

Los helicópteros de la Guardia Nacional activados como parte de la respuesta de emergencia del estado a los incendios forestales fueron puestos a tierra cuando las ráfagas de viento aumentaron el martes por la noche.

La gobernadora interina de Hawái, Sylvia Luke, emitió una proclamación de emergencia el martes autorizando el despliegue de tropas de la Guardia Nacional y extendió el estado de emergencia el miércoles. Ella desalentó los «viajes aéreos no esenciales a Maui».

El Servicio Meteorológico Nacional pronosticó que las peligrosas condiciones de incendios forestales persistirían hasta el miércoles por la tarde debido a una combinación de fuertes vientos y baja humedad. Como señaló la sucursal de Honolulu de la agencia en un tuit el domingo, las diferencias significativas en la presión atmosférica entre el huracán y el aire al norte de Hawái formaron un gradiente de presión sobre las islas que, combinado con condiciones secas, representó una grave amenaza de incendios y daños. vientos

«Si bien el huracán Dora pasa muy al sur sin impactos directos aquí, el fuerte gradiente de presión entre él y la alta presión hacia el norte crea una amenaza de vientos dañinos y clima de fuego (debido a las condiciones secas en curso) desde temprano de lunes a miércoles», dijo el dijo la agencia en ese momento.

¿Cómo suelen empezar los incendios forestales?

Casi el 85% de los incendios forestales en los Estados Unidos son causados por humanos, según el Servicio de Parques Nacionales. Los incendios que se inician de esta manera pueden resultar accidentalmente por dejar las fogatas desatendidas, quemar escombros, usar varios tipos de equipos y desechar los cigarrillos de manera incorrecta. Los incendios intencionales son otra fuente de incendios forestales causados por humanos, dice la agencia.

Los rayos y la actividad volcánica son dos causas naturales de los incendios forestales, aunque las autoridades señalan que los rayos son un catalizador mucho más común.

Cierto clima puede encender y ayudar a propagar incendios, con fuertes vientos, baja humedad relativa, condiciones atmosféricas inestables y tormentas eléctricas que contribuyen a lo que los meteorólogos llaman «clima de incendios», dijo Nick Nauslar, meteorólogo y ex meteorólogo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Tormentas. Prediction Center, en un FAQ de 2018 publicado por la agencia.

En la mayoría de los casos, un rayo cae sobre un árbol y enciende un fuego, pero los vientos fuertes también pueden provocar líneas eléctricas que encienden incendios forestales cuando hay maleza seca o pasto en el área, según la NOAA, que dice que los incendios forestales pueden propagarse rápidamente en climas cálidos, cálidos y húmedos. condiciones secas y ventosas, especialmente cuando esas condiciones ocurren simultáneamente. La temporada de incendios forestales ha sido severa en Canadá y en toda América del Norte este año, ya que persisten las condiciones cálidas y secas, mientras que varias secciones del continente experimentan calor y sequía récord como resultado del cambio climático.

Los funcionarios de bomberos de Maui advirtieron esta semana que «el viento errático, el terreno desafiante, las pendientes pronunciadas y la disminución de la humedad, la dirección y la ubicación de las condiciones del incendio hacen que sea difícil predecir la ruta y la velocidad de un incendio forestal», en una alerta emitida el martes por funcionarios del condado. . Señaló que «los incendios pueden comenzar a una gran distancia de su fuente» cuando el viento empuja las brasas hacia arriba y las chispas se encienden a favor del viento.

“El incendio puede estar a una milla o más de su casa, pero en uno o dos minutos, puede estar en su casa”, dijo el subjefe de bomberos Jeff Giesea en un comunicado incluido en la alerta. «Los materiales que se queman en el aire pueden encender incendios a una gran distancia del cuerpo principal del fuego».

¿Dónde están los incendios en Maui?

El fuego ya estaba generalizado el martes por la noche en Lahaina, que se encuentra en el oeste de Maui, tuiteó el condado de Maui, notificando a las personas sobre el cierre de carreteras en el área. También afectó a Kula, una sección del interior del interior de la isla, el miércoles. Las cuadrillas luchaban contra los incendios forestales y los incendios estructurales en el oeste de Maui y en las áreas del interior del país el martes por la noche mientras la gente evacuaba, dijo el condado.

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